Archives pour la catégorie Sciences

Les microbes vus par Marc-André Selosse

Jamais seul« Ce livre est écrit pour renouveler et neutraliser une vision archaïque des microbes » précise l’auteur dans son introduction. Longtemps associés aux infections et autres maladies, cette image négative leur colle encore à la peau. Pourtant aujourd’hui, on sait qu’ils aident les organismes à accomplir des fonctions vitales et variées (nutrition, développement, immunité…), qu’ils influent sur le comportement animal et, à une plus grande échelle, contribuent à façonner les populations, les écosystèmes, les sociétés et leur dynamique d’où le sous-titre de l’ouvrage : les microbes construisent les plantes, les animaux  et les civilisations. ☞ lire la suite

© Danièle Boone

Perturbateurs endocriniens : critères européens désopilants !

La Commission Européenne a enfin dévoilé ce jour, par la voie du commissaire Vytenis Andriukaitis, la définitions des critères des perturbateurs endocriniens (PE). Alors que nous connaissons depuis les années 1970, leur effet effroyable sur la santé des êtres vivants (hommes et animaux) et sur le devenir de notre espèce (problème de fertilité et dégénérescence), le résultat est très décevant. Encore une fois, les lobbies ont gagné (cf à ce propos la chronique  que j’ai signé sur le livre de Stéphane Horel publiée sur le site des JNE). Et c’est désespérant. ☞ lire la suite

© Danièle Boone

Les plantes ont-elles un sexe ? Histoire d’une découverte

Les plantes ont-elles un sexe ? de Fleur DaugeyAujourd’hui, la sexualité des plantes nous paraît aussi naturelle que celle des animaux. Pourtant, elle a été niée par les botanistes de la naissance de leur discipline dans l’Antiquité jusqu’à la fin du XVIIème siècle. Après avoir exposé un « panorama de la sexualité végétale » telle qu’on la connaît aujourd’hui, Fleur Daugey interroge l’histoire. Les jardiniers assyriens du VIIIème siècle avant notre ère donnaient un coup de pouce à la reproduction naturelle des palmiers dattiers en secouant énergiquement les fleurs des arbres mâles remplies de pollen au dessus des fleurs des arbres femelles. Malgré tout, il ne leur vint pas, ni aux savants de l’époque, qu’elles pouvaient avoir une sexualité. En explorant la mythologie, Fleur Daugey met en évidence que, très vite, la plante est devenu un symbole de pureté, de virginité. Dans le même temps, paradoxalement, les fleurs, la rose par exemple, sont associées à la débauche. ☞ lire la suite

© Danièle Boone

Les rendements de l’agriculture biologique, un quiproquo tenace

Lorsqu’est abordée la question, essentielle, de la lutte contre la faim dans le monde, il est fréquent d’entendre dire que l’agriculture biologique présente des limites à cause de ses rendements inférieurs à ceux de l’agriculture conventionnelle, prétendument démontrés par plusieurs « études scientifiques ». En tout cas, dans ma campagne, lorsque je parle avec les agriculteurs ou même les villageois, c’est un de leur principal argument. Jacques Caplat, auteur du livre « L’agriculture biologique pour nourrir l’humanité » vient de publier un article passionnant qui balaye cette idée reçue qui a la vie dure. Pour lui, le mythe des rendements bio insuffisants pour nourrir le monde est le résultat combiné d’une erreur méthodologique monumentale, d’un ethnocentrisme occidental et de politiques publiques qui entravent les pratiques biologiques et il l’explique parfaitement. Il est rare que j’ouvre mon blog ainsi à des articles écrits par d’autres mais si je devais traiter ce sujet qui me passionne, il est évident que je m’en inspirerai très fortement. C’est pourquoi, je vous renvoie à sa lecture directe ☞ ici.

© Danièle Boone

Les grands singes sont invités dans la Grande galerie du Muséum National d’Histoire Naturelle

Bonobo © Jean-Michel Krief

Les grands singes sont nos plus proches parents. Tout le monde sait cela maintenant. Mais au-delà, qui sont-ils ? Comment vivent-il ?  Guidés par les scientifiques, qui partagent leur travail sur le terrain, les visiteurs de cette formidable exposition proposée par le Muséum d’Histoire naturelle découvrent la vie des grands singes au sein de la forêt tropicale mais aussi les graves menaces qui pèsent aujourd’hui sur eux. Dégradation de l’habitat, chasse, trafic, maladies… tous sont en danger d’extinction mais il est possible et urgent d’agir.
lire la suite